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Medalla Dorada del ronco.com.ar (Argentina) mave the dark hushito La Abigail's Super Award Mundo Matero,  nominado para el Le Chant Argentine Majesty award JAGM JAGM
de la revista Posdata del dia 14 de mayo de 1999.
URUGUAY EN INTERNET

Una excursion.

Un recorrido por las paginas de Internet relacionadas con Uruguay puede ser mas azaroso de lo que uno se imagina: se puede encontrar desde un pastor fanatico de las motos Harley Davidson hasta un benteveo, pasando por billetes de cinco pesos, chats que son mateadas y una detallada instruccion de como hablarle a un uruguayo. Esta nota relata ese viaje.

Mi tia vive en Madrid desde hace unos veinte años. Antes, cuando yo era chica, le escribia cartas.
Se las mandaba por correo y esperaba largos tiempos hasta que llegaba una respuesta a aquello de lo que ya no me acordaba mucho. Era lindo que llegaran cartas con estampillas madrileñas. Cuando a algun conocido se le ocurria viajar a Madrid, mi madre, ni corta ni perezosa, aprovechaba a hacer un paquetito apretado y en lo posible muy liviano, con algun recorte de diario, cartas de los niños -mis hermanos, yo- y un bulto de hojas de papel de avion dobladas en cuatro.
Pasaron los años.
Ahora existe el correo electronico y casi toda la correspondencia ha cambiado. Casi toda: mi tia no tiene e-mail y nosotros seguimos usando el correo o los mensajeros paseantes que llegan a Madrid por la razon que sea.
Ahora bien, se sabe que decenas de miles de uruguayos se fueron de Uruguay. Muchos se fueron exiliados en la epoca de la dictadura; unos cuantos se fueron antes, otros se fueron despues, algunos se estan yendo. Y las personas que no estan aqui extrañan, generalmente. Y si tienen una computadora la usan para comunicarse: diariamente, enviando mensajes por medio del correo electonico, simultaneamente, con el interlocutor de turno en un chat, o hasta colocando en Internet una pagina con la historia de su vida como emigrante. Y ese es, justamente, el origen de esta nota: los uruguayos en el mundo y en Internet. O formulado de otra manera: Uruguay en Internet segun los uruguayos que no estan. O: Como el Uruguay y los uruguayos estan o se manifiestan en la red.

Pasando el mate: un chat.

Al iniciar el recorrido por las distintas paginas relativas a este pais, lo primero que descubro es la recurrente presencia del mate: cosas como "Pasando el mate", "Amargueando"; "Manden Yerba" o "Premio Mundo Matero".
"Pasando el mate" es el nombre de un chat que se puede encontrar en www.uruguay.com. Al entrar a esta seccion lo primero es el titulo: "Mundo matero" y el mensaje de bienvenida a los compatriotas a una "mateada cibernetica" que permite hablar libremente de "bueyes perdidos". Aqui aprovechan a dialogar varios uruguayos que viven en distintas partes del mundo: Australia, Estados Unidos, Mexico, Argentina, y tambien residentes en Uruguay. Durante un par de dias entro en el chat. Solo observo. Las presencias se repiten. Los escribientes se llaman por el nombre o por el apodo: Beltan, Moore, Susana, Pancho, El Chacal, Saavedra, Omar o Teru Teru. Es bastante evidente que en estos ultimos dias hay dos temas que ocupan practicamente toda la charla: la guerra de los Balcanes y las pasadas elecciones internas. Pero ademas existe una lista de asuntos frecuentes: rencillas personales, acuerdos o desacuerdos politicos, viejas discusiones estiradas con alguna que otra nota ironica u ofensa directa. Lo "bolche" se contrapone a la "maldita burguesia dominante"; Estados Unidos se torna objeto de odio o defensa exacerbados: cuna del imperialismo "yanqui" y fruto de todos los problemas del universo, o niño mimado de algun residente que se encarga de escribir una larga lista de razones de liderazgo y nobleza de la "tierra de las oportunidades".
Punta del Este tambien es un centro de elogios - el punto turistico visto como fruto de ganancias para todos los uruguayos-, o de ataques apasionados: "Punta del Este es la cueva de los grandes bacanales de la oligarquia y no representa al uruguayo medio, quien no podra mas que un par de dias alli veranear. Que me vienen con Punta del Este, en donde sufridas uruguayas y uruguayos dejan interminables horas de trabajo por miseras limosnas y su dignidad al servicio de una clase capitalista inhumana...Que me vienen con Punta del Asco"; y la proclama de un uruguayo enojado sigue.

Los Iracundos y las Harley Davidson.
Hay varias posibilidades; las mas llamativas estan bajo el rubro "Otros", donde hay paginas dedicadas a los Iracundos, a los desaparecidos durante la dictadura, a los poemas y pinturas de una señora uruguaya, y a la imagen de Miss Uruguay.
Tambien se puede entrar al sitio de recetas tipicas del Uruguay, a la pagina de Chacho -un muchacho que en una especie de diario de viaje cuenta los detalles de su experiencia como estudiante en los Estados Unidos: los paseos, los amigos, la familia que lo hospeda, las clases-, a "Manden asado", o a la pagina de "Jose Bruno Uruguayo en Texas" -un pastor religioso amante de las motos Harley Davidson, casado y cn un bebe que se puede conocer a traves de la foto.
Ademas, en el mismo sitio se puede encontrar todo tipo de links o conexiones con otras paginas relativas al pais, en temas que abarcan los negocios (desde paginas amarillas hasta agencias de publicidad), los deportes (desde el club Atletico Aguada hasta paginas de sandboarding), el gobierno (desde la Constitucion hasta las ONG), y la educacion y la cultura (desde el Ballet Folclorico hasta universidades).

Como hablarle a un uruguayo

"Uruguay my native country" es una pagina especial en esta seccion. Un estadounidense llamado Steven F. Shundich se dedica a explicar -con mucho sentido del humor- como hablarle a un uruguayo. Esta carta fue publicada en el Sun-Sentinel hace tiempo y guardada luego en la Embajada de Uruguay en Washington DC, Estados Unidos.
Este señor vivio seis meses en Uruguay, tiempo suficiente para darse cuenta de que actitudes y palabras pueden convertir al peor turista en el mas honorable invitado. Y en su texto da cuenta de ello. El hombre advierte sobre los peligros que para el turista supone confundir Paraguay con Uruguay frente a un nativo, y aconseja memorizar el numero exacto de habitantes uruguayos, la ubicacion correcta respecto a los paises limitrofes y el nombre completo dee nuestro heroe nacional.
Ademas, alecciona: "Nunca diga: 'Soy americano'. Los uruguayos tambien lo son"; "Nunca pregunte:
'Es usted un indio?' Pregunte: 'De que nacion europea es usted descendiente?'" Tambien aclara cuales son las expresiones tipicas con las que cualquier turista deberia familiarizarse en seguida:
"Ehh?". "Que, que?!" o "Ta", por ejemplo. El inventario de consejos continua con otros modismos, frases populares y un cuestionario que prueba los conocimientos que tienen sobre Uruguay las personas interesadas en visitarlo. Shundich tiene respuestas apropiadas a todo.

Fotos de familia y extraterrestres.

La proxima direccion que visito es: http://209.77.39.53/proyectos/cristel/, una pagina de uruguay.com con unos cuantos links por los que deambulo. Aqui abundan las opciones. Encuentro postales uruguayas, chistes uruguayos ("Mama, lo se todo, dijo el pequeño Larrouse"), graffitis uruguayos ("Se llama heroe al que no tuvo tiempo de huir"), y estampas coloniales. Hay secciones criollas diversas, una enigmatica pagina llamada S.O.S Uruguay; multiples alusiones al Tango (letras de tango, cartas de tangueros, el reloj tanguero)y a la yerba mate. Hay literatura inedita, fotos de familia, ecologia, historias, una pagina llamada "Arriba Uruguay" firmada por Bernardo, y un sitio especial sobre los extraterrestres en nuestro pais con testimonios y evidencias alienigenas varias.
Continuo la pesquisa. Ahora el lugar se llama "Fotos, simbolos patrios y varias cosas mas del Uruguay". La direccion es http://www.internet.com.uy/gvega/fotos.html y la disposicion de objetos, datos y nombres de personajes uruguayos es un poco aleatoria. Encuentro los billetes de 5, 10, 20, 50, 100, 200, 500 y 1000 pesos, junto a imagenes del Pabellon Nacional y de Gustavo Trelles.
Veo el Obelisco y a Fructuoso Rivera, a Wilson Ferreira y a Rosa Luna, a Aparicio Saravia y a Alfredo Zitarrosa. Entre este largo muestrario iconografico figuran tambien Peñarol, Nacional, el benteveo y el ceibo.
Decido apagar la computadora. Antes, con un leve temblor en las manos, decido defenderme: yo no tengo la culpa de los saltos, cruces y desvios de esta nota. La mateada cibernetica me llevo a la pagina de Jose Texano y el resto ya lo saben. Internet lo aturde a uno sin remedio. Pienso en el principio de todo, las cartas en papel de avion y la direccion de mi familia en Madrid y me retiro desconcertada.

Nota copiada de la revista Posdata del dia 14 de mayo de 1999.
Firmada por Ines Bortagaray.

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